Antonino Baptista: Morreu aguadense que correu o Tour e a Vuelta

Antonino dos Santos Baptista, conhecido ciclista do Sangalhos Desporto Clube e natural de Aguada de Cima, faleceu na passada quarta-feira. Foi campeão nacional e correu várias vezes o Tour e a Vuelta, entre outras provas internacionais.

Treinado por Ivo Neves desde a sua entrada para o Sangalhos, em 1955, foi ainda com o seu irmão António Baptista que a sua carreira teve início e se desenvolveu ao lado de grandes ciclistas como Alves Barbosa, Fernando Henriques ou Aquiles dos Santos.

O atleta aguadense começou por sagrar-se campeão nacional de fundo em 1958 e 1959, tendo batido o recorde Porto-Lisboa, de 347 km, em 9h28m2s (média de 36,652 km/h), tendo ainda ficado em 2.º lugar na Volta a Portugal em Bicicleta de 1960 e vencendo várias etapas desta prova rainha nacional.

Numa altura em que o asfalto escasseava nas nossas estradas, e com o arcaico equipamento ciclístico utilizado, vários eram os problemas técnicos que o pelotão encontrava para terminar as provas com segurança. Em 1958, o irmão de Antonino, António Baptista, foi vítima de um trágico acidente no “II Circuito Entre Douro e Minho”, quando seguia com grande vantagem para os restantes competidores. Acabou por ser fatalmente colhido por um automóvel, que circulava em sentido contrário.

A perigosidade desta modalidade foi vivida de perto por Antonino ao longo de toda a sua carreira, e acompanhada por milhares de pessoas que viam nele e nos seus companheiros autênticos ídolos capazes de feitos e recordes que ainda hoje, com melhores condições, resistem a que sejam quebrados.

Em competições regionais, este atleta foi campeão de fundo em 1960, 1961 e 1962, foi campeão de velocidade em 1960, 1962 e 1963, e campeão de perseguição em 1963.

Correu ainda em provas internacionais como a volta a França (Tour de France) em 1958, 1959 e 1960, na Vuelta a Espanha, em 1958, 1959 e 1960, Volta à Andaluzia em 1960, e Volta a Marrocos, onde alcançou o 3.º lugar final e venceu uma etapa.

JOAQUIM MIGUEL ALMEIDA

(MAIS INFORMAÇÃO NAS VERSÕES E-PAPER E IMPRESSA)

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